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예술은 쓸모가 없습니다


1891년  [도리안 그레이의 초상]을 읽고 혼란스러워진 Bernulf Cleggf라는 이름의 한 젊은이는 책의 작가에게 정중한 편지를 보낸다. 소설의 서문에 적혀 있었던 "모든 예술은 쓸모가 없다." 라는 주장을 설명해달라는 내용. 이에 작가는 곧 답장을 보낸다.

My dear Sir

Art is uselss because its aim is simply to create a mood. It is not meant to instruct, or to influence action in any way. It is superbly sterile, and the note of its pleasure is sterility. If the contemplation of a work of art is followed by activity of any kind, the work is either of a very second-rate order, or the spectator has failed to realise the complete artistic impression.


예술은 무용합니다. 그것의 목적은 단지 어떤 기분을 불러오기 위함이기 때문이죠. 예술은 가르치고자 하지 않으며 어떤 방식으로건 행동에 영향을 주지도 않습니다. 예술은 찬란하게 무익하며 예술이 주는 기쁨 역시 그 특징은 무익함입니다. 어떤 예술 작품에 대해 깊게 생각한 후, 그것이 어떤 종류이든지 간에 행동으로 이어진다면 그 예술 작품은 2류에 불과하거나 아니면 감상하는 사람이 예술로부터 제대로 된 인상을 받는 것에 실패했다는 뜻입니다.


A work of art is useless as a flower is useless. A flower blossoms for its own joy. We gain a moment of joy by looking at it. That is all that is to be said about our relations to flowers. Of course man my sell the flower, and so make it useful to him, but this has nothing to do with the flower. It is not part of its essence. It is accidental. It is a misuse. All this is I fear very obscure. But the subject is a long one.


예술 작품은 꽃이 무용하듯 그렇게 무용합니다. 꽃은 스스로의 기쁨을 위해 피어납니다. 우리는 그것을 바라보면서 잠깐동안 기쁨을 맛 볼 수 있죠. 그것이 우리와 꽃의 관계에 대해서 말할 수 있는 전부입니다. 물론 인간은 꽃을 팔 수 있으며, 그렇게 이익을 얻을 수도 있지만 그것은 꽃과는 아무런 상관이 없습니다. 꽃의 본질에 속한 것이 아니죠. 그것은 우연히 일어나는 일이며, 꽃을 잘못 사용하고 있는 것입니다. 너무 이해하기 까다로운 이야기를 늘어놓은 것 같아서 걱정이군요. 하지만 이것은 길게 이야기할수 밖에 없는 주제입니다.


Truly yours,

Oscar Wilde


 진심을 담아서,

오스카 와일드가

written words

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